INVESTIGADORES
LUZZATTO Diego
congresos y reuniones científicas
Título:
Los caballitos de mar en Argentina: mercados, amenazas y una compleja problemática de conservación.
Autor/es:
DIEGO C. LUZZATTO; MARÍA L. ESTALLES; MARÍA G. PUJOL; RODRIGO SIEIRA; JUAN M. DÍAZ DE ASTARLOA
Lugar:
Ciudad Universitaria
Reunión:
Congreso; III Congreso Nacional de la Biodiversidad; 2008
Resumen:
Todas las especies de caballitos de mar están comprendidas dentro de un único género de peces óseos (Hippocampus). Su distribución es global, siendo más abundantes y diversos en ecosistemas tropicales y subtropicales. Se han verificado declinaciones para poblaciones de la mayoría de las especies estudiadas. Las amenazas son la degradación del hábitat y la sobrepesca. Se utilizan en medicinas tradicionales, en acuarismo y como recuerdo playero. El tráfico internacional es intenso, lo que llevó a la incorporación del género al apéndice II de CITES. En Argentina, Hippocampus patagonicus es la única especie descripta. Su distribución hasta hoy conocida es el Norte marítimo de la Patagonia con una población estable en San Antonio Oeste (SAO). Se verificó también la existencia de una población estable en el puerto de Mar del Plata. Fueron relevados los comercios y puestos ambulantes con recuerdos playeros de las localidades de: San Clemente del Tuyú, Santa Teresita, Mar de Ajó, Villa Gessell, Mar del Plata, Necochea, Monte Hermoso, Las Grutas y Puerto Madryn. Excepto Necochea y Puerto Madryn, en todas fueron registrados caballitos de mar deshidratados para su comercialización. Mar del Plata fue la localidad con más cantidad de caballitos de mar deshidratados. Se comercializan H. patagonicus, H. barbouri (Filipinas), H. spinosissimus (Filipinas) y H. ingens (Perú). Los valores por ejemplar oscilan entre $5 y $50 dependiendo del tamaño del ejemplar, la localidad y el modo de comercialización. Encuestas mostraron que los caballitos de mar exóticos ingresan al país irregularmente por el puerto de Buenos Aires acompañando cargamentos de otros organismos marinos (e.g. corales y caracoles). En acuarios de la Ciudad de Buenos Aires y alrededores se encontró que H. reidi (Brasil) y H. patagonicus se comercializan vivos esporádicamente. Las amenazas para la población natural en la Bahía SAO, además de su captura directa, son: el aumento demográfico sin una red cloacal, el uso recreativo del hábitat natural y el desarrollo industrial y portuario. Estas estarían llevando a la degradación progresiva de una superficie creciente del hábitat de H. patagonicus en la Bahía de SAO.