INVESTIGADORES
POL Rodrigo Gabriel
congresos y reuniones científicas
Título:
Variación geográfica en un mutualismo de defensa hormiga-cactus
Autor/es:
MARINA ALMA; RODRIGO POL; LUIS PACHECO; DIEGO VÁZQUEZ
Lugar:
Puerto Varas
Reunión:
Congreso; V Reunión Binacional de Ecología; 2013
Institución organizadora:
Socecol y ASAE
Resumen:
Los mutualismos de defensa mirmecófilos son particularmente variables; su resultado neto puede cambiar entre estaciones, comunidades o diferentes contextos ambientales. Un factor ambiental que puede promover cambios en los resultados de las interacciones hormiga-planta es la variación de la altitud en zonas montañosas. En este estudio se pusieron a prueba tres hipótesis: (1) que la interacción entre Opuntia sulphurea y las hormigas que visitan sus nectarios extraflorales es un mutualismo de defensa; (2) que la interacción es consistente entre dos regiones geográficas distantes; y (3) que los resultados de esta interacción se ven afectados por cambios en las abundancias de los herbívoros y las hormigas producto de la disminución de la temperatura con la altitud. Para evaluar estas hipótesis se utilizaron plantas naturales y cultivadas en macetas, excluidas y no excluidas de hormigas, en dos sitios de altitudes contrastantes en la Reserva Natural Villavicencio, Mendoza, Argentina, y en un sitio en Huajchilla, La Paz, Bolivia. El daño por herbivoría, la tasa de crecimiento y el éxito reproductivo no difirieron entre plantas con y sin hormigas, siendo esta tendencia consistente entre sitios, regiones geográficas y condiciones de cultivo. La abundancia de hormigas y herbívoros aumentó con la altitud sin provocar cambios en la aptitud de O. sulhurea. Estos resultados no apoyan la hipótesis que la interacción entre O. sulphurea y las hormigas es un mutualismo de defensa, ni que haya un efecto de la altitud en el resultado neto de la interacción. En cambio, podría tratarse de un comensalismo.
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