INVESTIGADORES
POL Rodrigo Gabriel
congresos y reuniones científicas
Título:
Asociación de las hormigas granívoras Pogonomyrmex pronotalis y Pogonomyrmex rastratus con caminos en el Monte Central
Autor/es:
GABRIELA PIRK; JAVIER LOPEZ DE CASENAVE; RODRIGO POL
Lugar:
Buenos Aires, Argentina
Reunión:
Congreso; V Congreso Argentino de Entomología; 2002
Institución organizadora:
Sociedad Argentino de Entomología
Resumen:
Los caminos y sus bordes constituyen un ambiente modificado que presenta diferencias marcadas con el ambiente original que los rodea. En algunas especies de hormigas, las condiciones asociadas a este ambiente favorecen la instalación y el desarrollo de los hormigueros. Para varias de ellas, incluso, los caminos son una vía de expansión de su distribución geográfica. Evaluamos el grado de asociación con los caminos de dos especies de hormigas que acarrean semillas en el Monte central: Pogonomyrmex pronotalis y Pogonomyrmex rastratus. El estudio se desarrolló en la Reserva de la Biósfera de Ñacuñán, en donde se cuantificaron la abundancia de nidos, la actividad y la dieta de estas dos especies en el algarrobal (el ambiente predominante de la reserva) y en los caminos que lo atraviesan (picadas). Medimos la densidad de nidos de los parches en dos parcelas (50x50 m) en el algarrobal y en transectas lineales (300-345 m) en dos picadas. Estudiamos la dieta y la actividad en 3-5 nidos de cada especie en cada ambiente. Para estimar la dieta usamos dos métodos: (1) recolección manual de ítems acarreados por las obreras que retornan al nido, y (2) recolección con un dispositivo semiautomático de trampas de caída. La densidad de nidos de P. pronotalis fue mucho mayor en las picadas que en el algarrobal, mientras que la densidad de P. rastratus fue similar en ambos ambientes. Estos resultados podrían estar asociados a la preferencia de P. pronotalis por sitios de suelo desnudo y escaso mantillo para nidificar. La actividad de P. pronotalis (obreras/hora/nido) fue mayor en los nidos de las picadas que en los del algarrobal, y superior a la de P. rastratus. Esta especie, en cambio, tuvo niveles similares de actividad en los dos ambientes. Las semillas constituyeron 90% de los ítems acarreados por estas especies, predominando las de gramíneas. P. pronotalis acarreó un mayor número de especies que P. rastratus. La proporción en que utilizaron algunas semillas fue diferente entre ambientes para las dos especies, indicando que la composición de la dieta puede estar condicionada por las características del sitio en el que se ubica el nido. Los resultados muestran que el grado de asociación con los caminos fue diferente en ambas especies. Excepto por su dieta, P. rastratus no parece discriminar entre los ambientes. P. pronotalis aparentemente está asociada a las picadas; este ambiente podría ser importante para una eventual expansión de su distribución, como ha sido observado en otras especies de este género.
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