CIENCIAS EXACTAS Y NATURALES

Identifican notables diferencias en los caudales de los ríos andinos en Chile, Bolivia y Argentina

Investigadores del CONICET lideraron un estudio internacional que comparó los registros de caudales de los principales cauces de montaña sudamericanos.


Arroyo del Glaciar Azufre, Malargüe, Mendoza. Foto: gentileza investigador.
Ubicación de las cuencas hídricas seleccionadas en este estudio. Imagen: gentileza investigadores.

En un trabajo recientemente publicado por la revista Scientific Reports, investigadores del Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales (IANIGLA, CONICET-UNCuyo-Gob.Mza), junto a colegas de Chile, Canadá y Estados Unidos, identificaron ocho grandes regiones andinas en las que los caudales de los ríos muestran diferencias significativas.

“En el centro-oeste de Argentina, la región central y el Norte Chico de Chile y el noroeste de la Patagonia los caudales de los ríos muestran tendencias negativas bastante marcadas que culminan en las severas sequías que vienen experimentando estas regiones desde 2009 y 2010. En cambio, los caudales de los ríos del noroeste de Argentina, el sur de Bolivia, el sur de la Patagonia (río Santa Cruz) y Tierra del Fuego muestran tendencias positivas con niveles superiores a los valores promedio de las últimas décadas”, detalla Mariano Masiokas, investigador independiente del CONICET en el IANIGLA.

Según el científico, estos aumentos de los caudales se deben al incremento de las precipitaciones en estas regiones. Y en el caso particular del río Santa Cruz, también podría sumarse un aumento en el derretimiento de los numerosos glaciares que aportan a esta cuenca, incluyendo el Perito Moreno, Upsala y Viedma.

“Los análisis realizados indican que el fenómeno de El Niño, en el Océano Pacífico tropical, puede ser utilizado para predecir entre el 20 por ciento y 45 por ciento de las variaciones observadas en los caudales de las cuencas andinas ubicadas entre las latitudes 28°S y 46°S. Otros indicadores climáticos como la Oscilación Antártica y del Pacífico Norte, por ejemplo, muestran también asociaciones con los caudales andinos pero su poder predictivo es inferior al detectado con los índices del fenómeno climático El Niño”, agrega Masiokas.

El estudio es pionero en América del Sur por la gran cantidad de series de caudales utilizadas (inicialmente más de 1200 series provenientes de Chile, Bolivia y Argentina), y porque abarca una gran extensión de los Andes que no había sido estudiada integralmente con mediciones de caudales.

“Los ríos que se originan en los Andes entre las latitudes 18°S y 55°S sostienen una gran cantidad de ecosistemas y poblaciones humanas a lo largo de Chile, Bolivia, y Argentina. La información obtenida nos permite identificar las regiones andinas con variaciones similares en los caudales, caracterizar las tendencias recientes de los ríos en estas regiones, y determinar cuáles son los principales forzantes climáticos que regulan la escorrentía superficial en esta enorme y diversa región del continente”, concluye el investigador.

Por Leonardo Fernández – CCT CONICET Mendoza

Referencia bibliográfica:

Masiokas, M.H., Cara, L., Villalba, R., Pitte, P., Luckman, B.H., Toum, E., Christie, D.A., Le Quesne, C. & Mauget, S. Streamflow variations across the Andes (18°–55°S) during the instrumental era. Scientific Reports 9, 17879 (2019) doi: https://doi.org/10.1038/s41598-019-53981-x

 

Sobre investigación:

Mariano H. Masiokas – investigador independiente CONICET

Leandro Cara – becario doctoral CONICET

Ricardo Villalba – investigador superior CONICET

Pierre Pitte – investigador asistente CONICET

Brian H. Luckman – Department of Geography, University of Western Ontario, Ontario, Canada

Ezequiel Toum – becario doctoral CONICET

Duncan A. Christie – Facultad de Ciencias Forestales y Recursos Naturales, Universidad Austral de Chile

Carlos Le Quesne – Facultad de Ciencias Forestales y Recursos Naturales, Universidad Austral de Chile

Steven Mauget – U.S. Department of Agriculture, Lubbock, Texas, Estados Unidos