NOTICIA BREVE

Hab√≠a una vez un rat√≥n, 58 a√Īos despu√©s

Un espécimen conservado desde 1955 en las colecciones del Museo de Historia Natural de San Rafael, Mendoza, fue catalogado como una nueva especie de mamífero roedor tras nuevos estudios.


La especie descubierta pertenece al g√©nero Holochilus, ratas nativas vulgarmente conocidas como ratas nutria, animales de h√°bitos anfibios, tama√Īo mediano a grande, color rojizo y membrana interdigital en las patas posteriores que potencia sus habilidades para nadar.

El investigador independiente del CONICET, Ulyses Pardi√Īas del Centro Nacional Patag√≥nico (CENPAT-CONICET), destaca que ‚Äúeste hallazgo, adem√°s de incorporar una especie m√°s a la lista de mam√≠feros, constituye un hecho novedoso para la biolog√≠a de Am√©rica del Sur debido a que ninguna especie de Holochilus hab√≠a sido encontrada nunca en ambientes des√©rticos como el cauce medio del R√≠o Atuel‚ÄĚ.

El estudio publicado en la revista cient√≠fica Journal of Mammalogy se realiz√≥ en base a un ejemplar que un pescador, 58 a√Īos atr√°s, llev√≥ al Museo de Historia Natural. Humberto Lagiglia, en ese entonces director y fundador de la instituci√≥n, la prepar√≥ y fue conservada hasta la actualidad. ‚ÄúEs por eso que a modo de homenaje, la nueva especie lleva el nombre Holochilus lagigliai‚ÄĚ, cuenta Pardi√Īas.

Al trabajo se le suma tambi√©n el estudio de tres mand√≠bulas del Holoceno, es decir, los √ļltimos 10.000 a√Īos de la historia de la Tierra, tambi√©n encontradas por el fundador del Museo de Historia Natural en Cueva del Indio, un importante sitio arqueol√≥gico y paleontol√≥gico ubicado en cercan√≠as de San Rafael.

‚ÄúA partir de las mand√≠bulas encontradas pudimos compararlas con la del esp√©cimen hallado 58 a√Īos atr√°s. Son iguales en su morfolog√≠a. La similitud de dientes permite suponer que todas pertenecen a la misma nueva especie de rata nutria‚ÄĚ, concluye Pardi√Īas.

Este nuevo animal de la especie de los Holochilus genera en los investigadores una serie de preguntas e inc√≥gnitas que a√ļn no han sido develadas. ¬ŅCu√°les son las relaciones de parentesco con las otras familias de roedores? ¬ŅC√≥mo son sus h√°bitos alimenticios? o ¬ŅC√≥mo emigr√≥ y se adapt√≥ a estas regiones hostiles por sus bajas temperaturas en las que es poco frecuente encontrar ratones anfibios?

Para Pardi√Īas es crucial determinar si esta rata sigue presente en la regi√≥n y, si as√≠ fuera, busca obtener nuevos ejemplares para profundizar en estudios anat√≥micos y comparados que permitan dar respuestas a todas las inc√≥gnitas y plantear posibles estrategias de conservaci√≥n.

  • Por Alejandro Cannizzaro
  • Sobre investigaci√≥n
  • Ulyses Pardi√Īas. Investigador independiente. CENPAT.
  • Pablo Teta. Becario. Agencia Nacional de Promoci√≥n Cient√≠fica y Tecnol√≥gica (AGENCIA)
  • Dami√°n Voglino. Becario doctoral.
  • Fernando Fern√°ndez. Becario doctoral