08/09/2014 | CENPAT-CONICET
Lo que cuenta el que a nada le teme
El esqueleto de un nuevo dinosaurio encontrado en la Patagonia podría encerrar las claves para conocer mejor a los titanosaurios saurópodos.
Lucio Ibiricu. Foto: gentileza investigador.

Investigadores del CONICET, junto con colegas de Argentina y Estados Unidos, descubrieron en la provincia de Santa Cruz el esqueleto del titanosaurio saurópodo más completo descrito hasta ahora: recuperaron gran parte de su esqueleto post craneal. Y lo bautizaron Dreadnoughtus schrani. Dreadnought, en inglés antiguo, significa “No le teme a nada”.

Lucio Ibiricu, investigador asistente en el Centro Nacional Patagónico (CENPAT-CONICET) y miembro del grupo de trabajo, explica que este animal habitó en la actual provincia de Santa Cruz durante el Cretácico Superior –hace unos 77 millones de años- , medía 26 metros de largo y pesaba unas 65 toneladas. “La importancia de este descubrimiento reside en la cantidad de material encontrado que va desde vértebras cervicales y dorsales, hasta elementos apendiculares como fémures y tibia. Además muchas partes estaban articuladas, entre ellas una gran proporción de la cola y eso aporta una gran cantidad de información”, afirma.

Según comenta, los restos fueron encontrados en las cercanías del río La Leona, entre las localidades de El Calafate y El Chaltén. “Encontramos un ejemplar de grandes dimensiones y, sin embargo, según la información recolectada todavía le faltaba crecer, es decir que no había alcanzado su máximo desarrollo madurativo”, agrega.

El hallazgo, que fue publicado el pasado 4 de septiembre en la revista Scientific Reports del grupo Nature, fue realizado en el año 2005 y llama la atención por el buen estado de preservación de sus huesos. Las campañas de excavación que se extendieron hasta el 2009, permiten describir de manera detallada al dinosaurio y aportan más información sobre los titanosaurios, los animales terrestres más grandes que habitaron el planeta de los que se tiene conocimiento hasta ahora.

La familia de los titanosaurios agrupa a un gran número de especies que se caracterizaban por su gran tamaño, alimentación herbívora, cuello y cabeza largos y gran cola.

  • Por Alejandro Cannizzaro. CENPAT.
  • Sobre investigación.
  • Kenneth J. Lacovara. Drexel University. Estados Unidos.
  • Matthew C. Lamanna. Carnegiie Museum. Estados Unidos.
  • Lucio M. Ibiricu. Investigador asistente. CENPAT.
  • Jason C. Poole. Drexel University. Estados Unidos.
  • Elena R. Schroeter. Drexel University. Estados Unidos.
  • Paul V. Ullmann. Drexel University. Estados Unidos.
  • Kristyn K. Voegele. Drexel University. Estados Unidos.
  • Zachary M. Boles. Drexel University. Estados Unidos.
  • Aja M. Carter. Drexel University. Estados Unidos.
  • Emma K. Fowler. Drexel University. Estados Unidos.
  • Victoria M. Egerton. Manchester University. Estados Unidos.
  • Alison E. Moyer. North Carolina State University. Estados Unidos.
  • Christopher L. Coughenour. University of Pittsburgh at Johnstown. Estados Unidos.
  • Jason P. Schein. New Jersey State Museum. Estados Unidos.
  • Jerald D. Harris. Dixie State College. Estados Unidos.
  • Rubén D. Martínez. Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco.
  • Fernando E. Novas. Investigador principal. MACN.