Nota - 14/10/2019
10/10/2019 - CIENCIAS EXACTAS Y NATURALES

Las capas de hielo de la Patagonia son más profundas de lo que se pensaba

A esta conclusión arribó un grupo de investigación internacional en el que participaron científicos del CONICET.

Luego de un exhaustivo estudio de siete años de duración sobre la Patagonia, investigadores del CONICET, junto a científicos de Chile y glaciólogos de la Universidad de California, Irvine (UCI) de los Estados Unidos, llegaron a la conclusión de que las capas de hielo glaciar en esta región de Sudamérica son considerablemente más profundas de lo esperado.

Mediante una combinación de observaciones terrestres y métodos de sondeo por gravedad aérea y radar, los científicos crearon el mapa de densidad de hielo más completo de la zona hasta la fecha y descubrieron que algunos glaciares tienen un espesor de hasta 1.600 metros. Hasta el momento no se contaba con mapas precisos del volumen de hielo en la zona. Sus hallazgos fueron publicados en la revista científica de la Unión Geofísica Americana: Geophysical Research Letters.

“La Patagonia Austral alberga los campos de hielo más grandes del hemisferio sur fuera de la Antártida y sus glaciares se encuentran entre los de mayor dinámica del mundo. Las capas de hielo de la región se han ido reduciendo rápidamente en las últimas cuatro décadas y la contribución al aumento mundial del nivel del mar a partir de su derretimiento se ha incrementado a un ritmo acelerado durante ese tiempo”, manifiesta María Gabriela Lenzano, investigadora adjunta del CONICET en el Instituto de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales (IANIGLA, CONICET-UNCuyo-Gob. Mza).

Los intentos anteriores de medir el espesor total del hielo en la zona se habían visto limitados por las técnicas tradicionales de sondeo. Para superar este inconveniente, los científicos volaron sobre grandes extensiones de terreno en helicópteros y aviones equipados con gravímetros, dispositivos que pueden determinar el volumen de hielo a través de la lectura de los cambios del campo gravitatorio de la Tierra. Por otro lado, los datos recolectados desde 2002 por glaciólogos del Centro de Estudios Científicos de Chile, que mapearon el espesor del hielo con una sonda de radar de baja frecuencia aerotransportada, fueron fundamentales para crear una descripción más completa de las condiciones de la región.

Como resultado de este proyecto, los investigadores encontraron que, en conjunto, las partes norte y sur de la Patagonia tienen más hielo de lo previsto, aproximadamente 40 veces el volumen de hielo de los Alpes europeos. Esta enorme cantidad de masa congelada significa que los fiordos y lagos podrían expandirse muchos kilómetros hacia el interior de los valles si la retracción de los glaciares se mantuviera en el futuro.

“Los resultados de este estudio ayudarán a la comunidad científica a mejorar el entendimiento de las interacciones de la dinámica de las capas de hielo y el clima, en este ambiente frío y sus posibles consecuencias que generarán impacto en las comunidades y ecosistemas localizados en las partes bajas de las cuencas”, concluye Lenzano.

El financiamiento para este proyecto fue proporcionado por la Gordon and Betty Moore Foundation, el Jet Propulsion Laboratory de la NASA y la misión Operation IceBridge de la NASA.

Por Leonardo Fernández - CCT CONICET Mendoza Referencia bibliográfica Millan, R., Rignot, E., Rivera, A., Martineau, V., Mouginot, J., Zamora, R., ... & Gim, Y. (2019). Ice thickness and bed elevation of the Northern and Southern Patagonian Icefields. Geophysical Research Letters46(12), 6626-6635. https://doi.org/10.1029/2019GL082485
Sobre investigación: María Gabriela Lenzano - Investigadora Adjunta, Departamento de Geomática (IANIGLA, CONICET-UNCuyo-Gob. Mza.).
  1. Millan - Department of Earth System Science, University of California, Irvine, CA, USA; Université Grenoble Alpes, CNRS, IRD, Grenoble INP, IGE, Grenoble, France.
  2. Rignot - Department of Earth System Science, University of California, Irvine, CA, USA; Jet Propulsion Laboratory/Caltech, Pasadena, CA, USA; Centro de Estudios Científicos, Valdivia, Chile.
  3. Rivera - Departamento de Geografía, Universidad de Chile, Santiago, Chile; Centro de Estudios Científicos, Valdivia, Chile.
  4. Martineau - Department of Earth System Science, University of California, Irvine, CA, USA.
  5. Mouginot - Department of Earth System Science, University of California, Irvine, CA, USA; Université Grenoble Alpes, CNRS, IRD, Grenoble INP, IGE, Grenoble, France.
  6. Zamora _ Centro de Estudios Científicos, Valdivia, Chile.
  7. Uribe - Centro de Estudios Científicos, Valdivia, Chile.
  8. De Fleurian - Bjerknes Center for Climate Research, University of Bergen, Bergen, Norway.
  9. Li - Department of Earth System Science, University of California, Irvine, CA, USA.
  10. Gim - Jet Propulsion Laboratory/Caltech, Pasadena, CA, USA.
  11. Kirchner - Department of Physics and Astronomy, TheUniversity of Iowa, Iowa City, Iowa, USA.