Nota - 20/6/2021
08/06/2021 - 8 DE JUNIO - DÍA MUNDIAL DE LOS OCÉANOS

Cuidarse del COVID-19 sin descuidar el medioambiente

La mayoría de los desechos fabricados con materiales plásticos terminan en los mares. Un reciente trabajo de científicas del CONICET propone afianzar prácticas de reciclaje.

Investigadoras del CONICET en el Instituto Argentino de Oceanografía (IADO, CONICET-UNS) realizaron un estudio que brinda un resumen de la situación de los sistemas de gestión de Residuos Sólidos en América Latina, antes y durante la pandemia, y describe que las deficiencias preexistentes en estos sistemas se acentuaron por la falta de preparación para el manejo de un mayor volumen de desechos médicos y por el hecho de que los servicios esenciales, como la recolección de residuos domiciliarios, pasaron a “segundo plano”, especialmente durante los meses en que la mayoría de las actividades se vieron restringidas por cuarentenas. Las especialistas destacan que la gestión de residuos sería uno de los factores en los que trabajar para evitar que los desechos lleguen al mar.

El uso de barbijo es, sin lugar a dudas, una de las medidas fundamentales para prevenir y disminuir la propagación del virus SARS-CoV-2. Al mismo tiempo, los cuidados ante la pandemia han determinado un incremento en el uso de otros elementos, como recipientes de alcohol en gel, guantes, bolsas de basura en los hogares, botellas y envases para alimentos. El trabajo, publicado en la revista Science of the Total Environment, pronostica que la mayoría de estos elementos fabricados con materiales poliméricos terminarán formando piscinas de microplásticos en nuestros mares.

Los desechos llegan a los océanos transportados por vientos, ríos, mareas, desagües pluviales, y también por descargas directas. El análisis de las especialistas del IADO señala que “la falta de conocimiento sobre el tipo de residuo doméstico generado y su deficiente clasificación por las personas en el hogar”, ha contribuido al aumento de la contaminación y agrega: “en muchas costas de América del Sur, es cada vez más común encontrar barbijos y otros artículos de protección personal como mascaras faciales o guantes, que son fuentes potenciales de microplásticos”.

La propagación explosiva del virus no dio a los países el tiempo suficiente para adaptarse a esta nueva situación. Ante la falta de elaboración de protocolos adecuados, el equipo integrado por Melisa Fernández Severini – bióloga e investigadora de CONICET-, Ana Forero – química y becaria Posdoctoral de CONICET, Carla Spetter – química e investigadora de CONICET-, Natalia Buzzi – bióloga e investigadora de CONICET- y Maialen Ardusso – Lic. en Biodiversidad y becaria doctoral de CONICET- sugiere que debería avanzarse en afianzar prácticas de reciclaje. Destacan, además, que en esto tiene un rol fundamental la voluntad política pero también la colaboración ciudadana.  “La contaminación por microplásticos es un enemigo invisible con posibles efectos adversos en el medio ambiente marino y en los seres humanos”, advierten las especialistas.

Por Pía Squarcia   Referencia bibliográfica Ardusso, M., Forero-López, A. D., Buzzi, N. S., Spetter, C. V., & Fernández-Severini, M. D. (2021). COVID-19 pandemic repercussions on plastic and antiviral polymeric textile causing pollution on beaches and coasts of South America. Science of the Total Environment763, 144365. https://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2020.144365