INVESTIGADORES
GARCIA adolfo Martin
congresos y reuniones científicas
Título:
El bilingüismo, en el cerebro y en los medios: una historia de sesgos y proto-mitos
Autor/es:
GARCÍA, ADOLFO M.
Lugar:
Santiago
Reunión:
Conferencia; Ciclo de conferencias de la Facultad de Humanidades de la USACH; 2016
Institución organizadora:
Universidad de Santiago de Chile
Resumen:
El bilingüismo es un fenómeno de enorme prevalencia social. Se estima que más de la mitad de la población mundial desarrolla competencias comunicativas en al menos una lengua no nativa. ¿Cómo impacta esta capacidad en nuestro sistema neurocognitivo? Guiados por resultados selectos, muchos investigadores, periodistas y divulgadores de ciencia han diseminado la idea de que el bilingüismo (i) mejoraría las funciones ejecutivas, (ii) induciría aumentos de materia gris en áreas asociadas a dicha función y (iii) conferiría una protección ante los síntomas del Alzheimer. Sin embargo, varias revisiones y meta-análisis recientes han puesto en jaque tales postulados. En esta conferencia se sintetiza el estado del arte del campo, considerando los resultados a favor y en contra de cada hipótesis. A pesar del énfasis que los medios y la literatura especializada han puesto en los estudios confirmatorios, la evidencia respecto de las ventajas neurocognitivas del bilingüismo es ambigua e inconcluyente. Las discrepancias parecen obedecer a problemas metodológicos (p. ej., debilidades de muestreo, empleo inadecuado de análisis estadísticos, control insuficiente de variables pertinentes) y teóricos (p. ej., definiciones vagas de constructos centrales, presupuestos erróneos sobre la relación entre estructuras cerebrales y funciones cognitivas). Expuestas dichas limitaciones, se enumeran estrategias para robustecer la investigación futura y evitar la divulgación masiva de conclusiones apresuradas. Como corolario, se propondrá que bien vale la pena apostar al bilingüismo en nuestra vida cotidiana, pero que debemos empoderarnos para no hacerlo por razones infundadas.