INVESTIGADORES
POL Rodrigo Gabriel
congresos y reuniones científicas
Título:
Respuestas conductuales, fisiológicas y poblacionales de hormigas granívoras a la degradación de la tierra por pastoreo
Autor/es:
RODRIGO POL; JAVIER LOPEZ DE CASENAVE; LUIS MARONE
Lugar:
Mendoza
Reunión:
Simposio; XXIII Simposio de Mirmecología y Congreso Argentino de Entomología; 2018
Institución organizadora:
Iadiza y FCA, UNCuyo
Resumen:
Durante más de 20 años estudiamos las interacciones entre semillas y sus consumidores en el Monte central. Esos estudios nos permitieron conocer la historia natural de pastos, semillas, aves y hormigas granívoras en condiciones de muy baja intervención humana (e.g., en áreas protegidas). En 2010 comenzamos a diseñar un esquema de muestreo que incluye contrastes entre algarrobales pastoreados y no pastoreados a lo largo del Monte central con el objetivo de usar aquel conocimiento de historia natural para predecir las respuestas de los animales granívoros al pastoreo, principal actividad económica en la región. En este trabajo mostraremos los efectos del pastoreo sobre la vegetación y el banco de semillas del suelo y las respuestas conductuales, fisiológicas y poblacionales de las hormigas granívoras a la degradación de la tierra por pastoreo. El pastoreo reduce la cobertura de pastos y la disponibilidad de las semillas de gramíneas preferidas por las hormigas. En respuesta a la escasez de sus recursos preferidos, las hormigas granívoras Pogonomyrmex mendozanus amplían su dieta, pero reducen los niveles de actividad forrajera, lo que resulta en una disminución de la cantidad de alimento que ingresa al nido, en particular de semillas de gramíneas ricas en carbohidratos. El tamaño, la masa corporal y el contenido de grasas de las obreras de esta especie no parecen estar afectadas por el pastoreo, pero las reinas poseen menos reservas de grasas corporales en los sitios pastoreados. Finalmente, el número de obreras por colonia y la densidad de colonias se reducen en los sitios pastoreados. La degradación del hábitat por pastoreo desencadena una cascada de mecanismos que comienzan con una disminución en la cobertura y las reservas de semillas de pastos y continúa con cambios en la dieta y el comportamiento de forrajeo de las hormigas. Estas respuestas de las hormigas, sin embargo, parecen insuficientes para contrarrestar los efectos del pastoreo. La disminución del tamaño y densidad de las colonias, así como de las reservas de grasas de las reinas, sugieren que la reducción de la cantidad y calidad del alimento que ingresa al nido afecta la supervivencia y reproducción de estas hormigas en los ambientes pastoreados del Monte central.
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