INVESTIGADORES
TEMPORELLI Karina Lujan
artículos
Título:
Elasticidad ingreso de los gastos sanitarios. Un análisis a diferentes niveles de ingreso.
Autor/es:
TEMPORELLI, KARINA LUJÁN, GONZALEZ, GERMÁN HECTOR
Revista:
Estudios de Economía Aplicada
Editorial:
Estudios economia aplicada
Referencias:
Lugar: Madrid; Año: 2008 vol. 26 p. 385 - 385
ISSN:
1697-5731
Resumen:
Objetivo: Desde su comienzo la Economía de la Salud ha intentado especificar cuánto debe una sociedad gastar en salud. A raíz de ello ha surgido una amplia literatura abocada a determinar las características de la relación entre el gasto en salud y el ingreso de los países. Posteriormente varios trabajos se centran en la elasticidad ingreso, intentando discernir si la salud es un bien necesario o de lujo. El nivel de ingreso no solo influye sobre el gasto sanitario sino también sobre las condiciones socioeconómicas, y estas son parte fundamental en la determinación de las necesidades, que se traducen posteriormente en demandas sanitarias. En este marco, la discusión de si estamos ante bienes y servicios de lujo o necesarios cambia la postura acerca de la intervención del estado en la provisión y financiamiento de estos bienes. El objetivo del trabajo es estimar la elasticidad ingreso de los gastos sanitarios a diferentes niveles de renta y comparar los resultados hallados en los diferentes grupos. Metodología: Luego de una revisión bibliográfica  se analiza la relación entre PIB y gasto en salud mediante una estimación de mínimos cuadrados ordinarios para un conjunto de 176 países. A pesar de que la regresión es altamente significativa, el comportamiento de los países con mayores niveles de ingreso sugiere la posibilidad de un cambio de pendiente y la necesidad de un conjunto de regresiones que consideren las posibles diferencias estructurales. A fin de determinar si la relación entre las variables es diferente a distintos niveles de ingreso se divide a los países en tres grupos: países de Ingresos altos, medios y bajos. Una vez realizadas las estimaciones para cada grupo se procede, mediante el método de comparación de rectas a evaluar si hay diferencias de comportamiento entre grupos. Resultados: En cuánto a la elasticidad ingreso de los gastos sanitarios los resultados alcanzados en cada estrato son diferentes. Según las estimaciones, en los países con ingresos medios y bajos la salud podría encuadrarse dentro de lo que la literatura a definido como “bien necesario”, En cambio, para los países de ingresos altos, la elasticidad estimada supera la unidad, con lo cuál estaríamos ante la presencia de un “bien de lujo”. Conclusiones: Los resultados encontrados sugieren que estimar la elasticidad ingreso sin tener en cuenta las diferencias en los niveles de ingreso llevaría a conclusiones dudosas . La explicación económica de este fenómeno puede basarse en dos pilares: en primer lugar a medida que se asciende de estrato, es necesario gastar más dinero para comprar menos resultados (utilidad marginal decreciente del gasto). En segundo término, estructuras de mercado con amplia oferta de bienes y servicios sanitarios, tal el caso de las regiones más desarrolladas, pueden generar un incremento de la demanda mayor que el que causarían los típicos factores demográficos (inducción de demanda). Dado el proceso de transición demográfica y epidemiológica que viene atravesando Argentina, la demanda presionará sobre el gasto sanitario. Este proceso se vería reforzado por futuros incrementos en el ingreso que provocarían un aumento proporcionalmente mayor del gasto sanitario. Esto es  preocupante, ya que al pasar de estrato de ingreso, a pesar de que los indicadores sanitarios en general son mejores, se incrementaría el gasto sanitario en términos relativos y aumentaría el esfuerzo que una sociedad debe realizar para hacer frente a sus demandas sanitarias, complicando aún más el financiamiento del sector sanitario. Esto requerirá un gran esfuerzo en la correcta priorización de las políticas públicas en un contexto de recursos escasos, tratando de solucionar nuevos problemas sanitarios sin haber resuelto aún los relacionados con la pobreza.