INVESTIGADORES
DIAZ DE ASTARLOA Juan Martin
congresos y reuniones científicas
Título:
Los caballitos de mar en Argentina: mercados, amenazas y una compleja problemática de conservación
Autor/es:
LUZZATTO, D. C.; ESTALLES, M. L.; PUJOL, M. G.; DÍAZ DE ASTARLOA, J. M.
Lugar:
Buenosa Aires
Reunión:
Congreso; III Congreso Nacional de la Conservación de la Biodiversidad; 2008
Institución organizadora:
Universidad de Buenos Aires
Resumen:
Las alrededor de 40 especies conocidas de caballitos de mar están comprendidas dentro de un único género de peces óseos (Hippocampus). Su distribución es global, concentrándose en abundancia y diversidad en ecosistemas marinos poco profundos tropicales y subtropicales. Se han verificado significativas declinaciones para poblaciones de la mayoría de las especies estudiadas. Las principales amenazas son la degradación del hábitat natural y la sobrepesca. Se los utiliza para medicinas tradicionales, como pez ornamental y como suvenir playero. El tráfico internacional de estos animales es muy intenso, lo que culminó con la incorporación del género completo al apéndice II de CITES en 2004. La mayor parte de las especies fueron incorporadas a la lista roja de IUCN. En Argentina, Hippocampus patagonicus es la única especie descripta. Su distribución hasta hoy conocida es el Norte marítimo de la Patagonia, desde Puerto Madryn hasta San Antonio Oeste (SAO). Esta última es la única localidad donde pudo verificarse la presencia de una población estable. En Provincia de Buenos Aires también se observaron ejemplares aislados en casi toda su costa. Se informa en el presente estudio que existe una población estable confinada entre las escolleras del puerto de Mar del Plata. Fueron relevados los comercios y puestos ambulantes que ofrecen suvenires playeros de las localidades de: San Clemente del Tuyú, Santa Teresita, Mar de Ajó, Villa Gessell, Mar del Plata, Necochea, Monte Hermoso, Las Grutas y Puerto Madryn. En todas las localidades excepto Necochea y Puerto Madryn fueron encontrados caballitos de mar secos para su comercialización. Mar del Plata fue la localidad con más puestos ambulantes y comercios positivos. En los primeros se comercializa H. patagonicus fundamentalmente, mientras que en los segundos H. barbouri (Filipinas), H. spinosissimus (Filipinas) y en menor medida H. ingens (Perú). En Las Grutas se comercializa exclusivamente H. patagonicus y en las restantes localidades solamente se registraron las especies provenientes de Filipinas. Los valores por ejemplar oscilan entre $5 y $50 dependiendo del tamaño del ejemplar, la localidad y el modo de comercialización. Encuestas y relevamientos demostraron que los caballitos de mar exóticos ingresan al país de forma irregular por el puerto de Buenos Aires y son llevados a Mar del Plata acompañando cargamentos de otros organismos marinos (e.g. corales y caracoles). Desde esta localidad se distribuyen a las restantes. En relevamientos de acuarios de la Ciudad de Buenos Aires y alrededores se encontró que se comercializan vivos de forma esporádica H. reidi (Brasil), H. cf. erectus (Brasil) y H. patagonicus. No fueron detectados hipocampos para usos en medicinas tradicionales. Las amenazas para la población natural identificada en la Bahía SAO, además de su captura directa, se resumen en una incrementada actividad antrópica durante la última década: el aumento demográfico sin una red cloacal, la consolidación de la zona como destino turístico masivo, la industrialización y la incrementada actividad portuaria. Estas estarían relacionadas a la desertificación reciente de una superficie significativa del hábitat de H. patagonicus en la Bahía de SAO (desde Punta Delgada hasta el canal de La Marea). Argentina es signataria de CITES, sin embargo estos relevamientos demuestran que los controles para dar cumplimiento a la regulación del tráfico de este género son al menos ineficientes. Por otra parte se verifica que la población natural (en sentido estricto) de caballitos de mar de la Argentina se encuentra severamente amenazada, por lo que se sugiere su protección.
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