Nota - 19/9/2017
13/09/2017 - CIENCIAS EXACTAS Y NATURALES

Descubren un nuevo sistema planetario extrasolar

Está compuesto por al menos tres planetas con características similares a las de la Tierra y orbita en torno a una estrella cercana. Un investigador del Consejo participó del hallazgo.

Una investigación reciente publicada en Astronomy & Astrophysics reveló la existencia de un sistema multiplanetario cercano a la Tierra – a sólo a unos 12 años luz o 3,7 parsecs- alrededor de la estrella YZ CET. Si bien ninguno de los planetas que lo componen sería habitable – ya que el nivel de radiación que reciben no permite pensar que pueda haber agua líquida – ciertas características de estos cuerpos indican que podrían tener una estructura interna similar a la de la Tierra.

“Estos planetas tienen masas similares a las de nuestro mundo, lo que nos lleva a suponer que también son rocosos y que su tamaño no debe diferir mucho del de la Tierra. También se pudo establecer que se trata de un sistema compacto, es decir que los planetas que lo integran se encuentran separados por poca distancia entre sí”, explica Rodrigo Díaz, investigador adjunto del CONICET en el Instituto de Astronomía y Física del Espacio (IAFE, CONICET – UBA) y uno de los autores del trabajo.

YZ CET posee una masa equivalente a alrededor de un 13 por ciento de la del Sol, por lo que además es más fría y débil. No obstante, su cercanía a la Tierra hace que sea la vea brillante, lo cual facilita el trabajo de los investigadores. Se trata, de hecho, del sistema multiplanetario más cercano encontrado hasta ahora.

Pese a ser más débil, pequeña y fría que el Sol, los planetas del sistema descubierto reciben de YZ CET una irradiación lumínica bastante mayor a la que llega a la Tierra, y esto se debe a que están mucho más cerca. “Para dar una idea, estos tres planetas tardan 1.97, 3.06 y 4.66 días en dar la vuelta a su estrella”, cuenta Díaz.

Esta cercanía es la que lleva a los investigadores a concluir que en ninguno de estos planetas podría hallarse agua en estado líquido, lo que los coloca por fuera de la zona de habitabilidad.

Estos cuerpos no fueron detectados por observación directa, sino a través de advertir su efecto sobre la estrella mediante el sistema de velocidades radiales.

“Ocurre que las estrellas se mueven por efecto de los planetas, entonces nosotros lo que hacemos es medir la velocidad de estos desplazamientos con mucha precisión. Pero no cualquier velocidad sino aquella con la que el cuerpo lumínico se acerca o se aleja de nosotros. Gracias a estas mediciones podemos revelar la existencia de sistemas planetarios sin necesidad verlos directamente”, explica el investigador.

Las observaciones de la estrella fueron realizadas por el medio del espectrógrafo (instrumento óptico que registra un espectro luminoso mediante la fotografía) Harps, que ya ha dado grandes resultados en el pasado y se espera que continúe otorgándolos. Harps se encuentra ubicado en el observatorio La Silla en Chile. Para esta investigación se registraron más de doscientas mediciones a lo largo de más de una década sobre los desplazamientos radiales de YZ CET.

“Es destacable que se trata de los planetas menos masivos (es decir, de menor masa) descubiertos con este método. Por otra parte, es también el primer sistema de planetas compactos que se encuentra por el sistema de velocidades radiales”, afirma Díaz.

Por Miguel Faigón. Sobre investigación: N. Astudillo-Defru. Université de Genève, Suiza. R. F. Díaz. Investigador adjunto del CONICET. IAFE. X. Bonfils. Université Grenoble Alpes, Francia. J.M. Almenara. Université de Genève, Suiza. J.-B. Delisle. Université de Genève, Suiza. F. Bouchy. Université de Genève, Suiza. X. Delfosse. Université Grenoble Alpes, Francia. T. Forveille. Université Grenoble Alpes, Francia. C. Lovis. Université de Genève, Suiza. M. Mayor. Université de Genève, Suiza. F. Murgas. Instituto de Astrofísica de Canarias, España. F. Pepe. Université de Genève, Suiza. N. C. Santos. Instituto de Astrofísica de Canarias (España) y Universidade do Porto, Portugal. D. Ségransan. Université de Genève, Suiza. S. Udry. Université de Genève, Suiza. A. Wünsche. Université de Genève, Suiza.